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45亿年古老陨石砸中美国居民屋顶

作者:admin 发表于:2014-08-26 点击:775  保护视力色:
两年前的一天,居住在美国加州小城诺瓦托的丽莎·韦伯突然听到自家厨房屋顶上有东西撞击和滚落的声音,后来发现是一块已经有着45亿年古老历史的陨石。


科学探索

 
 

诺瓦托陨石外观

 

 

  这是在诺瓦托地区发现的第二块陨石的一块切片。第一块陨石是丽莎·韦伯在10月20日发现的,而这第二块陨石则由一位萨克拉门托的陨石搜寻者在10月22日找到。此前的2012年的10月17日,当地落下陨石雨

 

 

  2013年3月9日,在南诺瓦托图书馆举办的一场有关近期全球各地新发现陨石的讲座上展出的小块陨石样品

 

  北京时间8月25日消息,据国外媒体报道,两年前的一天,居住在美国加州小城诺瓦托(Novato)的丽莎·韦伯(Lisa Webber)突然听到自家厨房屋顶上有东西撞击和滚落的声音。当时她肯定没有想到,这块落在她家屋顶上高尔夫球大小的石块竟是一块已经有着45亿年古老历史的陨石。

  现在,经过长达两年的精密分析之后,一个由包括52名世界各国陨石专家组成的团队相信这块降落在韦伯家的小石块是一颗陨石,人们将它称为“诺瓦托陨石”。目前学界的主流共识是认为在地球诞生之后不久曾经遭受一次严重撞击,此次撞击事件产生的碎屑物冷凝后形成了地球唯一的天然卫星——月球。而现在,科学家们认为这颗陨石在太空中运行时曾经遭受那次撞击事件所产生碎屑物质的冲击,因而混入了部分溅射物的成分。

  美国加州大学戴维斯分校的地球化学家尹庆柱教授在两篇发表在《陨石与行星科学》(MPS)杂志的论文的其中一篇中写道:“我们现在相信当时导致月球形成的那场超级撞击事件产生的大量碎屑物质曾经散落整个内太阳系各处,并且击中了诺瓦托陨石的母体。”

  这颗陨石重量约2盎司(约56.7克),是一颗色彩偏黑的富金属球粒陨石。2012年10月17日,在降落在美国加州湾区附近的一场陨石雨中,有不少类似这样的陨石降下。韦伯是在陨石雨之后的第二天在她家附近的一条小路上捡到的这块石头。随后陨石猎手们又在附近找到了5颗类似的陨石。

  皮特·詹尼斯肯斯(Peter Jenniskens)是一名受美国宇航局资助的科学家,任职于加州山景城的搜寻地外智慧生命(SETI)研究机构,他领导了这项陨石研究工作并在韦伯发现这块陨石之后与其进行接触。皮特利用美国宇航局的全天流星监视网络识别出了这颗陨石在天空中飞行的轨迹,这一系统高度复杂,由一系列相机和望远镜组成。詹尼斯肯斯随后向公众发布通告,希望民众能留心身边,寻找更多可能散落的陨石。

  来自上天的礼物

  本周二,詹尼斯肯斯笑着说:“对我们来说,诺瓦托陨石是一份来自上天的贺礼。它保存着极其原始的信息,很多科学家都已经迫不及待了。”

  这里谈到的所谓“原始”是指这颗陨石属于降落型陨石,也就是说它刚刚落地就被回收了,而一般的陨石在落地之后往往要经过几个月,几年,几十年甚至更长的时间才会被发现和回收。另外,詹尼斯肯斯已经召集一个科学家小组,对2012年4月22日坠落在Sutter\'s Mill附近的另一块陨石进行研究。

  詹尼斯肯斯表示:“在太阳系形成之后大约1亿年,大量的撞击事件正在上演,但其中有一次事件具有特殊意义,那就是导致了月球形成的那场撞击事件。当时有一颗大小与火星相当的天体与地球发生了剧烈碰撞,大量的碎屑物质被溅射出去,最终冷凝并形成了月球。”

  他说:“那些溅射出的物质散落在周围各处。我们现在认为诺瓦托陨石之所以呈现黑色,正是因为它遭受了那场撞击溅射出物质的冲击。”

  在2012年接受《独立报》采访时,当事人丽莎·韦伯说:“当时我正坐在我家厨房里,然后我突然听到一些奇怪的声响,好像有什么东西击中了我家的房顶。”当她后来了解到这场陨石雨的路径也经过诺瓦托小城时,丽莎决定第二天外出搜寻。

  当韦伯找到那块石头之后,她去敲了邻居格林家的大门,她想让格林先生帮忙看一看这究竟是不是一块陨石。她说:“我敲响了我邻居家的大门,开门的是他们家的儿子格林·里维拉(Glenn Rivera)。他很聪明,是一个科学青年。我们找来一块磁铁,发现它可以被磁铁吸住,随后我们找来尺子进行了度量,并给它称了称重。随后我联系了皮特·詹尼斯肯斯,后者表示他马上就到。”

  处于对慷慨相助的感谢,再加上10月17日当天正好是里维拉的生日,于是韦伯便把这块石头赠给了里维拉。。而里维拉随后将这块石头又转而捐赠给了SETI协会供研究之用。

  里维拉今年24岁,2011年从南加州大学毕业,目前正在申请研究生学位。他表示:“我们正打算在10月份庆祝发现这块陨石的2周年纪念日,所以当看到这块陨石在科学界引起这么大的影响,感到简直不可思议。”

  他表示:“我很高兴有关这块陨石的研究论文被发表出来,这样世界各地的人们都将可以了解这块不同寻常的岩石。我把它放在我的床头柜上。当时SETI研究所将陨石切成了三部分,我自己保留了一份,另外2/3的样品则被寄望世界各地的研究机构进行分析,其中有些样品就被送到了洛杉矶的实验室。我一直在这一地区附近搜寻陨石,因为我知道应该还有一些碎片散落在附近。”

  皮特·詹尼斯肯斯表示:“应该继续寻找这些陨石。光是看一看那些非常新鲜的陨石都是件让人兴奋的事。所有的研究都追溯着诺瓦托陨石漫长而古老的历史,让我们了解它最初如何在大气中分裂以及它们究竟来自何方。”(晨风)

来源:新浪科技