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南极几百万年无光湖泊冰下发现旺盛生命系统

作者:admin 发表于:2014-08-26 点击:716  保护视力色:
科学家在南极洲一个湖泊冰下1.5英里处发现一个繁荣的生态系统。这个湖泊几百万年内一直处在和外部世界隔绝的状态。


科学探索

 
 

  科学家在南极洲一个湖泊冰下1.5英里处发现一个繁荣的生态系统。这个湖泊几百万年内一直处在和外部世界隔绝的状态。美国科学家获得这一重大发现。他们发现,微小生物用周围环境中天然的氨气和甲烷产生能量,维持生长。

 

 

在2013年1月,这个科研组钻透0.5英里冰层,触及冰下的惠兰斯湖。

 

 

在2013年1月,这个科研组钻透0.5英里冰层,触及冰下的惠兰斯湖。

 

  北京时间8月25日消息,据国外媒体报道,科学家在南极洲一个湖泊冰下1.5英里(约合2.4公里)处发现一个繁盛的生态系统。这个湖泊几百万年内一直处在和外部世界隔绝的状态。

  美国科学家获得这一重大发现。他们发现,微小生物用周围环境中天然的氨气和甲烷产生能量,维持生长。这是在南极冰盖深处发现生命的第一个直接证据,可能对在太阳系极端环境中发现生命具有重要意义。

  这项研究的首席科学家同时又是美国蒙大拿州立大学教授的约翰-普利斯库说:“我们有能力明确证明南极洲不是一个死掉的世界。”他们发现,这些微小生物中的许多生命属于一个原始的微生物大家庭,它不同于细菌,叫古生菌。2013年1月,这个科研组钻透0.5英里(约合0.8公里)冰层,触及冰下的惠兰斯湖。

  古生菌是地球三大生命“领域”的其中之一,而两外两个是细菌和真核生物。这些生物的DNA都包含在一个细胞核内。这项新研究显示,许多冰下古生菌利用氨气化学键产生能量,从而活下来。科学家在同一地区发现的另一个微生物群靠碳元素内的能量和甲烷活下来。

  这些研究人员认为,这些微生物源自惠兰斯湖,并不是受污染设备引进的。由于潜在污染,主要是由以碳氢化合物为基础的钻井液造成的潜在污染,许多科学家对以前对南极洲最大冰下湖——沃斯托克湖进行的研究表示怀疑。普利斯库说:“我们极其小心,确保不会污染地球上最原始环境的其中之一,同时确保我们的样本有最大完整性。”

  这项新研究的参与者之一、美国田纳西大学的吉尔-米库基表示:“因为南极洲基本上是个微生物大陆,所以探索厚冰盖下的神秘世界可能帮我们了解生命在寒冷漆黑环境中活下来是如何进化的。我希望,我们的发现可以激发科学家为弄清楚极端微生物在地球和太阳系其他冰冷星球中所扮演怎样的功能角色而开展新研究。”(孝文)

来源:新浪科技