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2020火星探测器:为未来载人飞行任务铺路

作者:admin 发表于:2014-08-14 点击:872  保护视力色:
本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》http://www.huanqiukexue.com/html/newqqkj/newwl/2014/0814/24708.html

美国国家航空航天局(NASA)将于2020年发射新的火星探测器。新一代探测器将装载7种强大的科学仪器,对火星地质和大气进行采样,这对未来航空载人飞行任务具有重大意义。

  

 


新探测器上的仪器将对火星上的地质和大气进行采样并制成3D视频。
 
美国国家航空航天局(National Aeronautics and Space Administration,NASA)制造的下一代火星探测器将在2021年登陆火星表面,并尝试制造氧气。
 
该探测器肩负7项科学项目,旨在为将来的载人飞行任务铺路,寻找生命存在的证据并带回地球。
 
其中还包括一种装置,可将火星稀薄大气中的二氧化碳转变为氧气,二氧化碳是火星大气的主要气体。此装置将为人类在火星上生存提供生命支持或者为航天器回程提供燃料。
 
探测器携带的各类设备共计四十千克,其中包括两个相机和一个实验气象站。
 
“对我们来说,这真是令人兴奋的一天,”NASA管理者、宇航员约翰?格伦斯菲尔德(John Grunsfeld)在华盛顿特区宣布2020火星探测器装载的精密仪器时说道。
 
2020火星探测器

 计划于2020年的七八月发射。

? 预期飞行8-9个月后,于2021年登陆火星。

? 探测器总重约2094磅(950Kg)

? 装载价值1.3亿美元的7种科学仪器,重约88磅(40Kg)。

? 外形与“好奇号”火星探测器相似(见上图)

 

2020火星探测器重达一吨,价值119亿美元,其外形与2012年8月登陆红色星球的“好奇号”火星探测器相似。

 

但其科学仪器的重量较“好奇号”的165磅(75Kg)有所减轻。腾出的空间将用于装载从火星地表钻取的圆柱形岩石样品。

 

NASA希望这些样本可以被将来返航的航天器带回地球。

 

因为运输燃料非常沉重而且花费高昂,制造氧气可以帮助解决这一问题。NASA的一些航天器已经利用CO2制造氧气了,但是新型的"MOXIE"装置将首次在火星大气中发挥这一作用。

 

而且如果人类要登陆火星,氧气的供应也是必须的。

 

身临其境

 "MOXIE"装置的合作研究者、伦敦帝国理工学院(Imperial College)的汤姆?派克(Tom Pike)教授称这种关注焦点的变更为“换挡”。

 

“这很像老星际迷们的‘勇往直前’,对于有效载荷的真正焦点应该是探索而不是科学,”他告诉BBC新闻说。

 

“在登陆月球后,人类能够到达的星球少之又少,我想说实际上只有一个,那就是火星!”

 

人类能在火星上生存吗?
 
此外,2020火星探测器将用探地雷达对火星地质进行分析,其两臂安装了两台摄像机和用于分析火星土壤和岩石化学成分及结构的小工具。
 
另一创举是,特殊设计的摄像机可在特定模式下拍摄3D视频。
 
“你将会感觉自己置身火星,”NASA人类探索理事会副主任比尔?格斯滕迈尔(Bill Gerstenmaier)说道。
 
就在同一周内,NASA宣布,先前发射的火星探测器偶然打破了纪录,自2004年登陆火星后,该探测器已在外太空行驶了20英里(40km)。(撰文:乔纳森?韦伯(Jonathan Webb) 翻译:唐圣闻 审校:黄安娜)
 
原文链接:http://www.bbc.com/news/science-environment-28582903 

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