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NASA勾勒利用天文望远镜搜寻地外生命路线图

作者:admin 发表于:2014-07-21 点击:911  保护视力色:
日前在华盛顿,美国国家航空航天局勾勒了利用现有及未来的太空望远镜技术寻找外星生命的路线图,据NASA科学家保守估计,在我们银河系内,有一亿个世界可支持生命存在。


科学探索

 
 

詹姆斯·韦伯太空望远镜想象图

 

  日前在华盛顿,美国国家航空航天局(NASA)勾勒了利用现有及未来的太空望远镜技术寻找外星生命的路线图,据NASA科学家保守估计,在我们银河系内,有一亿个世界可支持生命存在。而人类,将能在20年内证明宇宙内“我们并不孤独”。

  按照这份路线图,NASA定于2017年发射“凌日系外行星勘测人造卫星”(TESS),紧随其后,备受瞩目的詹姆斯·韦伯望远镜会于2018年发射升空。

  TESS卫星号称能达到开普勒探测器搜索范围的400倍,其负责在宇宙中勘测凌日行星,效果相当于从地球上观测某行星途经宿主恒星前方时的状况。该项目隶属2010年年初提议的一项关于卫星勘测计划,目标是在卫星升空后的两年间发现1600颗到2700颗行星,其中就包括100颗到300颗可能孕育生命的类地行星。这项计划将扩大人类的宇宙勘测范围。

  詹姆斯·韦伯望远镜则是著名的哈勃望远镜的后续机,哈勃曾取得过它之前所有望远镜从未敢觊觎过的革命性成就,而詹姆斯·韦伯的探测能力被宣传成哈勃的100倍,是“新一代太空望远镜”的曙光。其升空后,也不会像哈勃望远镜那样围绕地球上空旋转,距离地球100万英里之处才是它的“工作室”,也就是著名的第二拉格朗日点(L2)。

  据英国《每日邮报》在线版17日消息称,另有一具广域红外巡天望远镜(WFIRST)计划可能被提出,而在未来十年,将是新一轮的空间望远镜发射浪潮。NASA科学任务理事会官员约翰·格伦斯菲尔德表示,现在探索系外行星的技术真实确切,像韦伯望远镜以及下一代先进天文设备的升空并不是人们在“构梦”,而是此时此刻发生的事。

  对于寻找外星生命的话题,NASA局长查尔斯·博尔登表示:“我们相信有地外生命。”他可以断言,如果有谁说“我们人类在浩瀚宇宙中是孑然独立的”,那他的大多数同事都会说“这绝不可能”。

  几十年来,人们寻找外星生命的焦点,放在了太阳系内的火星及许许多多的卫星身上,但NASA的科学家小组此次特意谈到了太阳系外那些恒星周围的行星世界。他们认为,在不久的将来,人们就可以指着一颗恒星说,彼处有颗与地球一样的行星。而在未来20年内,会有很高的几率于太阳系外发现生命痕迹。从现在的哈勃、斯皮策、开普勒太空望远镜,到观测能力进一步提高的TESS、韦伯望远镜,都是人类为完成该目的而“搬运”到太空中的重要技术资产。

  在回答人们用社交媒体提出的问题“是否会隐瞒外星生命的存在”时,NASA首席科学家艾伦·斯托芬称“当然不会”,他们反而会尽快向每个人分享这一发现。科学家小组成员表示:“想象一下,当我们发现可能的生命迹象时,整个世界都会觉醒,在人类跃迁的进程中,一个漫长的孤独时期可能就此终结,因为我们在宇宙中并不孤独。”(张梦然)

来源:科技日报