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银河系中的物质含量只有仙女星系一半

作者:admin 发表于:2014-08-02 点击:641  保护视力色:
一支国际研究小组对银河系和仙女座大星系进行了质量估算,发现银河系的质量只有仙女座大星系的一半。


科学探索

 
银河系中的物质含量只有仙女星系一半
 

图中左边是银河系,右边是仙女座大星系

 

  据国外媒体报道,银河系和仙女座大星系都位于本地星系群,从命名上就可以看出这两个星系是有差别的,因为仙女座星系前面还加了个“大”字,这说明仙女座星系确实很大,银河系的跨度要小于前者。近日,科学家公布了最新的观测数据,银河系的质量仅为仙女座的一半大小,要知道银河系也是一个看似较大的星系,跨度达到了10万光年,从图中可以看出左边的银河系要比右边的仙女座星系来得大,但实际上银河系要比仙女座小得多。

  这个研究结果来自一支国际研究小组,包括了卡内基·梅隆大学的宇宙学家马修·沃克,他们的研究论文发表在英国皇家天文学会的月刊上。论文指出,研究小组使用了一种全新的方法去测量星系的质量,比以往的测量方法更加精确,为了验证该方法的准确性,研究人员对银河系的近邻进行了详细测量,并计算出银河系的质量仅为仙女座星系的一半。

  在过去的观测中,研究人员只能估算出银河系和仙女座星系的质量,其方法为对星系周围卫星星系质量进行估算,但是在最新的研究中,科学家使用距离测量来推算两个星系的质量,先获得我们目前已经精确测量的银河系、仙女座星系以及主要卫星星系的距离,甚至包括了本地星系群外围的卫星星系。

  物理学助理教授沃克认为我们对银河系的质量估计已经较为精确了,但由于距离的问题使得我们对其他星系质量的估计存在不确定性,在获得较为可靠的距离值后,可以凭借引力作用来估算仙女座大星系的质量。研究人员除了计算出可见的星系物质比外,还计算了看不见的暗物质质量之比,如果算上暗物质,那么仙女座星系的质量是银河系的两倍左右,这两个星系绝大部分的质量都由暗物质组成。

  本项研究由英国科学与技术设施委员会支持,爱丁堡大学物理与天文学家Jorge Pe?arrubia为首席科学家,该研究论文的其他作者还包括不列颠哥伦比亚大学的Yin-Zhe Ma和赫茨伯格研究所天体物理学家Alan McConnachie。

来源:腾讯科学